芳療節氣系列 | 節令代表聖約翰草

芳療節氣系列 | 節令代表聖約翰草
發表於: Positive

有一個夏季的節日是這樣的:「家家戶戶會在門前懸掛驅邪的植物,也會將植物配戴在身上祈求平安,或以焚燒的方式淨化空間、掃除瘴癘之氣。看似平凡無奇的水在當天會承載神奇的能量,不僅能夠驅逐邪靈,還能治病強身。人們呼朋引伴到河濱沐浴梳洗,也會成群進行泛舟活動。」你會想到什麼節日呢?


相信有許多人在第一時間就會回答:「端午節」。
但你知道如果把同樣的問題敘述移動到歐洲,尤其是北歐一帶的國家,答案將會是截然不同的「仲夏節」或是「聖約翰節」嗎?

 

仲夏節是歐洲地區在夏至(6月21或22日)之際的傳統節慶,在英國與北歐國家的挪威、瑞典與芬蘭特別受到重視。仲夏節的歷史古老悠長,早在與基督教文明有關的聖約翰節(6月24日)之前就存在著。這兩者的日期本就相差無幾,而民間習俗與宗教信仰的結合,加上時間的催化,現今的仲夏節與聖約翰節幾乎可以畫上等號。

 

有別於仲夏節是對太陽與自然力量的崇敬,聖約翰節本是源於對人物的景仰與紀念。聖約翰是何許人也?這位聖經中記載的約翰是耶穌的表兄,在約旦河畔對百姓宣講並舉行施洗之禮,而有「施洗者約翰」之稱。當時的王女莎樂美向約翰示愛未果而心生憤恨,便在一次精湛的舞蹈表演之後,向父王要求約翰的項上人頭作為賞賜。這個故事也成為十九世紀愛爾蘭作家王爾德筆下的《莎樂美》戲劇藍本。

 

而約翰的鮮血灑落大地之處,長出了一種會在他的生日(6月24日)前後盛放金黃花朵的植物。如果將花瓣揉碎,指尖便會沾染紅色的汁液,猶如當年約翰的鮮血,人們便稱之為「聖約翰草」。

因此,仲夏節與聖約翰節的關聯不僅在日期上的接近,與藥草植物也有緊密連結。對比於端午節必備的艾草與菖蒲,仲夏節的關鍵要角則是聖約翰草。取得聖約翰草無須跋山涉水,在戶外非常易尋,就像有「鬼針草」之稱的大花咸豐草在台灣一般普遍。在仲夏節前夕,人們便會摘採聖約翰草來趨吉避凶,預防遭人嫉恨、家戶火災,或避免女巫與惡靈侵擾。

 

 

聖約翰草為人們帶來的好處並非當日限定。歐洲許多的家庭會將它晾乾搗碎後,盛裝於透明瓶中。接著加入橄欖油或其他類型的植物油浸泡、密封並照射太陽數週後製成深紅色的聖約翰草浸泡油。據信在聖約翰節當日收割的藥草含有最飽滿的陽光能量,能夠帶來更上乘的療癒效果。

聖約翰草浸泡油最為人稱道的是蘊含能夠提振情緒的成分金絲桃素(Hypericin),在歐美國家經常用於輔助改善輕度至中度的憂鬱症,因此又有「植物系百憂解」的美名。除了能為低落情緒帶來陽光,聖約翰草浸泡油也適合用於改善肌肉痠痛、筋骨勞損的狀況。當皮膚出現瘀傷腫脹、因敏感或蚊蟲叮咬泛紅起疹時也能派上用場,可說是歐洲居家萬用款。

 

 

在太陽的光與熱嶄露無遺的夏季,我喜歡運用很當令、很有故事的聖約翰草作為日常保養的一部份。隨著節氣選擇不同的植物,與自然共進、共處,即便不能出外旅行,也能讓日子過得有層次。

 


作者介紹
彭逸涵 Yi-Han Peng
現任10/10 HOPE 芳療訓育講師
花蘿蔓芳療學院 芳療講師
台北市南港社區大學 精油手作課程講師
天主教善牧基金會 精油手作課程講師

2022年7月29日